Music that gentler on the spirit lies 

Than tired eyelids upon tired eyes

(Alfred Tennyson)


Stephen Westra
, Nederlands componist en publicist, woont in Utrecht. Hij werd in 1967 geboren in Voorburg (Z-H) en woonde in Leiden, Maarssen, Fort Collins (VS), Buchenbach (D) en Dornach (CH). Stephen Westra studeerde compositie aan het Utrechts conservatorium bij Henk Alkema en Ed de Boer (ps. Alexander Comitas). Daarnaast voltooide hij een studie geschiedenis aan de Universiteit Utrecht.


C o m p o n i s t 

Onder zijn werken bevinden zich: liederen op Duitse, Spaanse, jiddische en ladiono teksten zoals Berliner Nachrichten, Drei Inseln en Canciones del éxtasis; orkestmuziek (o.a. Picasso Polka, première Congresgebouw Den Haag september 1998; in mei 2010 uitgevoerd in de Berliner Philharmonie); pianomuziek (Sonata, twee suites, Variations, Sei Innocenti etc.), kamermuziek (o.a. een Octet, viool/piano preludes, Duo voor 2 celli, Quartet voor 4 celli) en theatermuziek. September 2006 klonk voor het eerst Westra's Variations for string orchestra bij het Hafnia Chamber Orchestra in Kopenhagen; vele uitvoeringen volgden. Winter 2005/06 schreef hij 24 preludes in alle toonsoorten voor piano (première oktober 2006). De versie voor viool en piano beleefde in april 2010 zijn eerste uitvoering in Muziekgebouw Eindhoven. 24 Preludes boek II volgde in 2008. In 2010 maakte cineast Ruud Terhaag een korte film geïnspireerd op het lied Die Stadt, das Glück.  

Pianostukken van Westra maken deel uit van het theaterprogramma Geleidelijk verliest de mens zijn gedaante, tekst: Daniil Charms. Uitvoerenden zijn Bernhard Christiansen (voordracht/acteur) en Karolinka de Bree (piano). Sinds de première op 14 januari 2011 in het Ostadetheater in Amsterdam reist dit programma  door Nederland. Pianomuziek van Westra speelt ook een rol in de voorstellingen Onsje (2011) en Varenka (2013) van dezelfde artiesten. Toen Geleidelijk... tijdens de 31e Nacht van de Poëzie werd uitgevoerd, schreef NRC Handelsblad: 'Het muzikale absurdisme [...] was een verrassing. [...] Overtuigend bezig de kleine zaal te ontgroeien.'

In 2011 en '12 gingen in première: Three Pieces for Flute, Clarinet & Piano en Duo en Quartettino voor resp. 2 en 4 celli; laatstgenoemde staat bij cellokwartet Gut Feelings vrijwel elk concert op de lessenaar. April 2014 klonk in Muziekgebouw Eindhoven voor het eerst 24 Preludes boek III - 'een amusant en intelligent spel met al die toetsen' (Eindhovens Dagblad. )Pianiste was Éva Szalai, die september 2016 in Utrecht ook de première van Suite nr 1 'The Invention of Innocence' gaf; juni 2019 zag de versie voor zeven instrumenten het licht bij Camerata Delft. In 2019 ontstond El llanto por las cosas lejanas: 15 liederen op tekst van Federico García Lorca. 

Westra's muziek werd gespeeld in een aantal grote concertzalen in Nederland (Vredenburg Utrecht, Congresgebouw Den Haag, Muziekgebouw Eindhoven) en in het buitenland (VS, Japan, Ierland, Denemarken, Hongarije, Duitsland). 

Musici die zijn werk uitvoerden zijn o.a. Gemma Jansen, Vincent Kusters, Irene Maessen, Machteld van de Putte, Fanny de Ruiter, Josefien en Charlotte Stoppelenburg (zang); Sasha Mashina en Lisanne Soeterbroek (viool); Elisabeth Smalt (altviool); René Berman, Jan Insinger, Marike Tuin, Frank Wakelkamp (cello); Helena BasilovaStefan & Martijn Blaak, Jaap Brackman, Karolinka de Bree, Isabelle van Dooren, Anne Frijns, Wijnand van Klaveren, Anne-Maartje Lemereis, Jan van Maanen, Charlie Bo Meijering, Bobby Mitchell, Éva Szalai,  Ariadne Verstegen, Caspar Vos en Marcel Worms (piano); Rolf Buijs, Simon Casali-Krzentowsky, Herman Draaisma, Wolf Eekhof, Bruno de Greeve, Jussi Jaatinen, Alexandru Lascae, Bas Pollard, Otto Tausk, Mikhail Zemtsov (dirigent); Arion Ensemble, Camerata Delft, strijkorkest Arcato, Concerto Grosso Ensemble (Hellendaal Instituut), Dutch Duo, Ensemble Kokako, Escher Ensemble, cellokwartet Gut Feelings, Hafnia Chamber Orchestra, Heemsteeds Kamerorkest, Kennemer Consort, Koninklijke Marinierskapel, Nederlands Kamermuziek Ensemble, Pulcinella Kamerorkest, Ricciotti Ensemble, Utrecht Conservatory Strings, Utrechtsch Studenten Concert en strijkorkest Zoroaster


M u z i e k j o u r n a l i s t  |  p u b l i c i s t

Als freelance tekstschrijver publiceert Stephen Westra artikelen, interviews, programmatoelichtingen en cd-recensies in tijdschriften. Hij schrijft over (klassieke) muziek voor o.a. philharmonie zuidnederland, Rotterdams Philharmonisch Orkest, Het Gelders Orkest, Muziekgebouw aan 't IJ, Storioni Festival, Luister, De Nieuwe Muze en Challenge Classics. Hij leverde lemma's voor XYZ van de Klassieke Muziek.

Westra heeft een eigen column in deKlank, het tijdschrift van philharmonie zuidnederland, over onderwerpen die - soms nogal zijdelings - met klassieke muziek te maken hebben. Columns schreef hij ook voor De Doelen (Red Sofa), Muziekgebouw Eindhoven en Doelen Magazine. Behalve over muziek, schrijft hij over literatuur. In 2014 was zijn gedicht Augustus tweede bij de LiteratuurPrijs Zeist; in 2017 verscheen zijn columnbundel Brahms op de snelweg, die goede kritieken kreeg.

Stephen Westra is redacteur bij Muziekgebouw Eindhoven.